Santa Duc - balance og terroir

Af Troels Bendix, Bichel Vine
santa_duc

Santa Duc i Gigondas har længe været en af vores nærmeste samarbejdspartnere. Gunnar og Yves Gras havde et særligt bånd - "tout est possible" var deres fælles valgsprog; alt er muligt, alt kan lade sig gøre, og det har altid gået begge veje.

"Kan vi få 3 paller les Plans senest onsdag i næste uge - selvfølgelig!"

"Kan I hjælpe mig med at sælge de 6000 flasker Gigondas 2008, der samler støv på mit lager - selvfølgelig!"

Santa Duc blev etableret af familien Gras i Gigondas i 1874 - navnet kommer egentlig af "Canta Duc", der er navnet på en ugleart, men det er med tiden blevet til Santa Duc.

Yves Gras overtog roret på Santa Duc i 1985. Yves er energisk og initiativrig og han har formået både at hæve kvaliteten på husets vine, så 90'ernes helt toneangivende vinanmelder Robert Parker allerede midt i 90'erne skriver, at "Yves Gras is the reigning superstar in Gigondas".

Samtidig med at Yves har hævet kvaliteten i de bedste vine, har han udnyttet sit kendskab til lokale dyrkere og marker til at opbygge en succesrig negociantvirksomhed, der bl.a. har resulteret i Bichels store salgssucces "les Plans", der år efter år har leveret en usvigelig sikker høj kvalitet til en pris, hvor alle kan være med. Les Plans dukker sjældent op i de internationale vinmedier, men når vi sender den ind til de danske avisers tests af hverdagsvine, kommer den næsten altid ud som vinder - senest i Politiken i uge 42, hvor den blev "Ugens Vin".

Moden i 90'erne var stor koncentration i vinene kombineret med lagring på nye, små egetræsfade, men da vi havde besøg af Yves i 2009, sagde han, at han selv havde svært ved at drikke et helt glas af sin egen topvin Gigondas Hautes Garrigues. Denne konstatering indvarslede et stilskift i vinene fra Santa Duc. De små fade blev skiftet ud med store fade og vinene var stadig koncentrerede, men der kom mere friskhed og syre i dem.

2009 var også året, hvor Santa Duc begyndte at arbejde mod en økologisk certificering, der trådte i kraft i 2012 - et naturligt skridt, da Yves alligevel havde arbejdet økologisk, siden han overtog ejendommen i 1985. 2012 var også året, hvor det lykkedes Yves at købe en parcel i Chateauneuf-du-Pape - ikke nemt at få lov til, når man kommer fra Gigondas. Første årgang af Habemus Papam var 2010. Siden er det blevet til flere parceller, så huset i dag ejer tæt på 4 ha og producerer 4 forskellige vine i Chateauneuf.

Vejen mod biodynamik

Skridtet fra økologi er gået videre, så Santa Duc fra 2017-årgangen er certificeret biodynamisk.

2017 er også på andre måder en milepæl for Santa Duc, da Yves Gras’ søn Benjamin overtog ansvaret for vinene. Benjamin er uddannet ønolog i Bourgogne og har som led i sin uddannelse efterfølgende haft et år hos Domaine de la Romanée Conti. Verdens mest berømte vinproducent er selvfølgelig også verdens mest eftertragtede lærested, og de tager én praktikant om året. Benjamin var den heldige, og i det år var han en del af familien Villaine og havde daglig omgang med verdens mest eftertragtede vine.

Benjamin har stået for transformationen til biodynamik og han har været med til at indføre amforaer af terrakotta-ler til fremstilling og lagring af vinene.

Resultatet er større friskhed, renhed og definition. På mange måder er den transformation, der startede omkring 2009 nu fuldbyrdet. Efter en række år med pæne anmeldelser, hvor vinjournalisterne måske ikke helt kunne forstå hvad der var ved at ske hos Santa Duc, så bliver vinene fra 2015, 2016 og fadprøverne fra 2017 nu rost til skyerne over én kam af de førende internationale medier; Wine Advocate, Vinous, Jancis Robinson og James Suckling giver alle fantastiske ratings til domainets vine. Vi forstår det! Vi har lige smagt prøver på Chateaunef'erne på kontoret og det er helt fantastiske vine, som vi glæder os til at kunne præsentere. Mængderne er ekstremt små og vinene er eftertragtede, så det gælder om at være hurtig.